Boston Dynamics, le géant de la robotique

robots boston dynamics
Boston Dynamics

Vous connaissez sans doute l’entreprise Boston Dynamics grâce à de nombreuses vidéos circulant en particulier sur les réseaux sociaux. En effet, l’entreprise possède une chaîne YouTube de 1,4 millions d’abonnés présentant les évolutions de leurs différents produits depuis maintenant 10 ans. Les vidéos de leur chaîne cumulent ainsi plusieurs millions de vues ! Elles vous présentent les exploits réalisés par les ingénieurs de l’entreprise au cours de ces dernières années. Vous y verrez ainsi différentes mises en situations de leurs animatroniques que ce soit acrobaties ou tâches de la vie courante. Nous allons maintenant vous présenter un peu plus en détail ce géant de la robotique.

Une entreprise ambitieuse

Boston Dynamics a connu le jour en 1992 après sa création par le MIT (Massachusetts Institute of Technology). Rachetée par Google en 2013, la société n’a pas su générer beaucoup de profits mais a tout de même continué à développer ses produits. Au fil des expérimentations et du temps passé, le travail de Boston Dynamics a porté ses fruits. L’entreprise a racheté récemment la startup Kinema Systems dans le but de travailler sur l’optimisation de la vue en 3D des robots. Elle prévoit par la suite de commercialiser toujours plus ses robots et ainsi les démocratiser dans notre société.

Les différents robots en développement

Atlas, le robot athlétique

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Atlas - Boston Dynamics

Le robot Atlas est un robot humanoïde mesurant 1,5 m dont les mouvements du corps se rapprochent globalement de ceux que peuvent effectuer un humain. En effet, celui-ci est capable de marcher et trottiner à vitesse raisonnable sur des terrains accidentés et pentus tels que le sol d’une forêt enneigée comme on peut le voir dans leur vidéo. Il peut également effectuer certaines figures acrobatiques de base tout de même impressionnantes lorsque l’on sait qu’elles sont effectuées par un ensemble de pièces mécaniques et électroniques (à voir ici). Bien d’autres mouvements lui sont permis grâce à son équilibre très prometteur tels que la marche à 4 pattes et la capacité de se relever seul. Atlas se voit très prometteur dans le domaine du militaire car il pourrait remplacer les soldats terrestres et donc, qui sait, donner lieu à des combats dignes d’un film StarWars.

Edit 25/09/19: Une nouvelle vidéo d’Atlas vient de sortir. Elle le montre en train de réaliser un enchaînement de roulades, d’équilibre sur les mains, et saut de 360°. Boston Dynamics ne cesse d’améliorer Atlas qui est capable d’en faire toujours plus chaque année !

Petman, le prototype humain

Le terrifiant Petman est considéré comme le grand frère d’Atlas. Ce dernier a été développé à partir de lui. Il possède une morphologie humaine encore plus poussée avec sa taille et son poids semblables à un homme moyen. Bien qu’il ne soit pas si agile qu’Atlas, celui-ci a été pensé de façon à réaliser des tests sur des vêtements de protection contre les attaques chimiques. Cela lui donne d’ailleurs un air plutôt terrifiant.

En fait, Petman sert déjà à l’armée américaine pour étudier le comportement du corps humain en présence de ces vêtements. Il est doté d’une multitude de capteurs d’humidité permettant d’étudier la physiologie humaine en particulier la température et la transpiration.

Vous retrouverez une de ses vidéos ici.

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Petman - Boston Dynamics

Spot, le meilleur ami de l’Homme

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Spot - Boston Dynamics

Ce robot quadripode possède une agilité et une force surprenante. Avec sa masse de seulement 30 kg, Spot est capable de porter des charges dont la masse peut atteindre jusque 14 kg. On le voit batailler dans une vidéo démontrant sa robustesse pour ouvrir une porte face à une personne l’en empêchant. Il sait donc s’adapter aux situations imprévues grâce à son IA plutôt bien travaillée.

Enfin, Spot peut réaliser des tâches difficiles s’il s’allie avec d’autres de ses compères. Regardez donc cette vidéo où 10 Spot réussissent à tracter un camion !

WildCat, le robot qui galope

Le robot WildCat est capable d’atteindre une vitesse de pointe à 32 km/h avec une masse de… 154 kg ! Eh oui, si ce robot est plutôt lourd, c’est qu’il possède un moteur à combustion au méthanol. Cela lui donne par la même occasion un brut de vieille pétrolette. 

Vous pouvez voir ici, qu’il reproduit de façon amusante le mouvement d’un mammifère à 4 pattes quand il court.  Ainsi, c’est le robot le plus rapide du monde !

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WildCat - Boston Dynamics

RHex, le petit espion tout-terrain

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RHex - Boston Dynamics

Le petit robot RHex a été conçu pour traverser les terrains les plus accidentés possibles par rapport à sa taille petite taille de 14 cm. Il est composé d’un boitier électronique étanche. Grâce à cela, il peut traverser des endroits boueux et immergés comme en témoigne cette vidéo.

Ses 6 pattes en forme de demi-cercles lui permettent de se surélever et d’agripper facilement le terrain. Un autre aspect est que ses deux faces se comportent de la même manière et il peut donc se retourne sans poser de problème.

Pour finir, il est pourvu de caméras et feux infrarouges pour se déplacer à distance de jour comme de nuit. On peut ainsi lui imaginer toutes sortes d’applications dans le domaine militaire ou de la sécurité.

Bien entendu, Boston Dynamics développe d’autres sortes de robots exerçant diverses autres tâches. Pour les curieux, si vous avez apprécié l’article, je vous invite à poursuivre vos découvertes sur leur site officiel

Le mot de la fin

Les robots de Boston Dynamics ont finalement bien évolué depuis leurs débuts. Imaginiez-vous il y a quelques années en arrières un tel exploit ? On peut espérer encore de grandes améliorations mais ceci montre déjà une avancée remarquable dans le domaine de la robotique. Enfin, qui sait ce dont nous seront capables dans plusieurs années ?

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BONUS

Je vous propose une vidéo parodique amusante du robot Atlas réalisée par la chaîne YouTube Corridor spécialisée en effets spéciaux. Bien entendu, c’est un acteur en costume vert qui joue le rôle du robot. Peut-on s’attendre à une telle rébellion un jour de la part des robots ? Je vous laisse en débattre dans les commentaires ! 🙂

Si vous aimez les articles sur le thème de l’énergie électrique, vous aimerez aussi notre article sur l’entreprise Tesla et ses véhicules électriques et autonomes. 

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